16-06-2016

San Ildefonso, een paradijs op aarde?

Het was misschien wel het deel van de reis waar we ons allemaal het meest op hadden verheugd, maar wat tegelijkertijd voor wat zenuwen zorgde: ons verblijf bij de inheemse bevolking op schiereiland San Ildefonso, ten oosten van de Filipijnse provincie Aurora. Wat zou ons daar te wachten staan? Sinds we anderhalve week eerder in de Filipijnen waren aangekomen, hadden zenuwen en gezonde spanning zich vermengd met een behoorlijke dosis nieuwsgierigheid naar de mensen en hun leven op het eiland.

De bamboeboot die ons naar de overkant zou brengen, werd volgeladen met onze bagage, wat water en kokosnoten voor onderweg en heel wat meer mensen dan er op het eerste gezicht in leken te passen. Over helder blauw water voeren we langs de kust naar een van de zuidelijkste puntjes van het schiereiland, terwijl we uitkeken over heuvels en bossen in ontelbare tinten groen en waartussen hier en daar een kleine nederzetting opdoemde. Na anderhalf uur varen hadden we de zuidkant van het schiereiland bereikt, en toen het water te ondiep werd voor de zwaarbeladen banka liepen we de laatste meters naar het strand door het kristalheldere, lauwwarme water met onze slippers in de hand.

De komst van APECO

Heel even leek San Ildefonso een paradijs op aarde. En dat wás het misschien ook wel – ooit. Al meer dan honderd jaar wonen hier de Agta, een inheemse bevolking die tot voor kort als jagers en verzamelaars leefde. Ze voorzien in hun levensonderhoud door te vissen en rijst, groente en vruchten te verbouwen. De kleine kinderen gaan naar het dichtstbijzijnde schooltje, op meer dan een uur lopen van hun dorp. ’s Middags worden er spelletjes gedaan en kleren gewassen, wordt er gezwommen in de zee, gekookt – een simpel, vredig bestaan, zo lijkt het. Maar enkele jaren geleden kwam er abrupt een einde aan het vredige leven dat de Agta leidden, toen APECO werd aangekondigd: een groot investeerdersproject gericht op de economische groei van het gebied. Want, zo vinden de investeerders en velen met hen: economische groei betekent ontwikkeling, vooruitgang. Die ontwikkeling betekent echter ook dat de inheemse bevolking van San Ildefonso hun land moet verlaten om plaats te maken voor een toeristisch casinopark met freeport. Samen met Mensen met een Missie vechten de Agta voor hun bestaansrecht en tegen APECO.

Heel even leek San Ildefonso een paradijs op aarde. En dat wás het misschien ook wel – ooit.

Op het eiland spraken we met het hoofd van een van de bevolkingsgroepen op het schiereiland, die bestaat uit 57 families. Hij had ons uitgenodigd voor de lunch. Hij vertelde ons over hun angst voor de komst van APECO, over hun strijd die tot nog toe nog weinig heeft opgeleverd, en dat ze niet weten waar ze heen zouden moeten als ze San Ildefonso zouden moeten verlaten. Hij vertelde ons wat hij het allerliefst zou willen voor zijn volk: een watertank voor schoon drinkwater, en een schooltje zodat de kinderen niet meer zo ver hoeven te lopen. Dat, en met rust gelaten worden. Het lijkt zo simpel.

Nog steeds een paradijs

Na nog een familie te hebben bezocht, werden we met brommertjes naar onze slaapplek voor die avond gebracht. Aan de andere kant van het schiereiland lag op een groen grasveld een klein huisje tussen tientallen metershoge palmbomen. Het huisje keek uit op de turquoise oceaan, die van het grasveld gescheiden werd door een breed, wit zandstrand. Hier zouden we de komende 24 uur doorbrengen, en er was niemand van ons die op dat moment ook maar iets liever had gewild.

We zwommen in zee, wasten ons in een beekje met bergwater, stookten vuurtjes op het gras en sliepen die nacht onder de palmbomen in de open lucht, met uitzicht op het inmiddels pikzwarte water en een heldere, witte maan. Om ons heen klonk een orkest van krekels, kikkers en vogels, dat ons zowel in slaap zong als wekte voor een prachtige, pastelkleurige zonsopgang. Misschien was San Ildefonso inderdaad een stukje paradijs op aarde. Nog meer dan de dag ervoor vroegen we ons af hoe iemand deze plek in vredesnaam ooit vol zou willen bouwen met casino’s.

Nog meer dan de dag ervoor vroegen we ons af hoe iemand deze plek in vredesnaam ooit vol zou willen bouwen met casino’s.

Strijd je mee voor de landrechten van de bewoners van San Ildefonso?

Doneer hier